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Pouvons-nous continuer à demander et à consommer des biens destinés à être remplacés dans des délais toujours plus courts?
Les réflexions de Livio Groppo

ATTENTION: SI VOUS ÊTES PRESSÉ, VOUS PRÉFÉREZ SEULEMENT LIRE DES MESSAGES COURTS, VOUS NE SUPPORTEZ PAS LES TEXTES LONGS, NE LISEZ PAS CET ARTICLE.
Si toutefois vous pensez qu’il vaut quand même la peine de s’arrêter de temps en temps pour examiner un sujet plus sereinement, nous vous recommandons de le lire, cela pourrait être intéressant.

Le premier été au cours duquel j’ai commencé à travailler pour l’entreprise était en 1971, j’avais 14 ans, après avoir terminé la quatrième année de l’école secondaire, mon père m’a dit, comme c’était la coutume à l’époque, que cet été-là, mes vacances ne coïncideraient plus avec les longues vacances de l’école mais avec les vacances beaucoup plus courtes de notre entreprise familiale.
J’ai ainsi commencé à effectuer des petits travaux au bureau et, surtout, à suivre mon père dans ses rendez-vous avec les clients. Cette démarche s’est évidemment poursuivie dans les années suivantes avec un engagement toujours plus grand et progressivement une prise de conscience accrue. J’ai appris à connaître notre type de clients, à communiquer avec eux, à comprendre leurs besoins et leurs envies. Nous parlons d’un autre siècle, d’une autre époque, d’une autre mentalité…

Un aspect me frappe particulièrement: à cette époque, où nous allions pour la première fois chez un client qui venait de nous contacter (à ce moment-là nous ne suivions aucune activité marketing, nous vivions uniquement de bouche à oreille, donc c’était le client qui nous a appelé parce qu’il nous connaissait déjà de réputation), le client nous a généralement accueilli avec beaucoup de courtoisie et de disponibilité, nous expliquant qu’il nous avait consultés parce qu’il avait vu fabriquer certains de nos meubles ou avait des parents ou des connaissances qui avaient déjà été nos clients, puis il nous a expliqué ses demandes, les fondamentaux ont toujours été deux: je veux des meubles beaux et robustes, qui dureront dans le temps.

Maintenant, le concept qui a été complètement bouleversé est précisément le deuxième : “robuste et qui dure dans le temps”.
Au fil des années j’ai rencontré de moins en moins de clients qui m’exprimaient ce besoin et de plus en plus de clients dont le besoin était « Je m’en fiche si ça dure toute une vie, je préfère dépenser moins ». J’ai maintenant perdu l’habitude, en dialoguer avec les clients, souligner la valeur de la durabilité est un sujet qui n’a aucun intérêt.
D’un autre côté, le monde entier a changé dans ce sens, nous voulons que de plus en plus d’objets soient changés de plus en plus fréquemment, peut-être de moindre qualité, mais qui soient toujours “nouveaux” ou du moins nous paraissent nouveaux, peut-être simplement en raison d’une couleur ou d’une couverture différente.

En suivant cette voie, nous risquons de nous retrouver dans une époque éphémère, qui a perdu l’habitude d’aborder des thèmes universels, les mêmes opinions politiques semblent changer radicalement en quelques mois, nous sommes influencés par des messages courts, qui circulent aujourd’hui en ligne et demain ils auront déjà disparu pour faire place à d’autres, peut-être de sens et de valeur opposés, nous voulons tout tout de suite, nous ne sommes pas intéressés à scruter le long terme, nous voyons des dirigeants appelés à diriger des entreprises très importantes avec des mandats d’au plus trois ans, leur objectif, normalement, est de réduire les coûts et de maximiser les profits au cours de ces trois années ou même au cours d’une seule, ce qui se passe après cette période ne semble avoir d’importance pour personne, peut-être qu’avec certaines politiques à court terme, l’avenir à long terme de ces entreprises est compromis, des clients importants, des employés valables, des fournisseurs de qualité sont perdus, mais ce seront les problèmes des autres, ces managers feront déjà des dégâts ailleurs.
Dans un tel monde, quel sens y aurait-il à vouloir produire des meubles qui ont parmi leurs exigences celle de durer dans le temps?

Mais nous devons au moins commencer à nous demander: “Est-ce que tout cela va bien?” Combien de temps peut-on continuer à consommer des matières et de l’énergie à outrance sans se soucier de leur pérennité?

Il me semble que, malheureusement, la nature nous envoie des appels forts et dramatiques que nous ne pouvons plus ignorer.
Dans le secteur de l’ameublement, comme dans d’autres secteurs, la notion de recyclage est de plus en plus populaire, c’est certes une voie à suivre, mais pas la seule. Ne nous laissons pas berner par l’idée « Je consomme beaucoup de meubles, ensuite ils seront recyclés » même l’activité de recyclage consomme de l’énergie et pollue. Essayons donc aussi de penser à revenir aux meubles et accessoires faits pour durer plus longtemps, s’ils sont beaux et bien faits, ils ne nous ennuieront pas et continueront à nous plaire et à nous être utiles pendant longtemps.

Paradoxalement, pour avancer de manière consciente et consciemment durable, il suffit de regarder en arrière: les matériaux de notre tradition (acier, bois, verre, etc.) sont des matériaux robustes, faits pour durer, ils se restaurent facilement et, une fois ils arrivent en fin de cycle, facilement recyclables ou réutilisables. Si l’on y réfléchit, un meuble construit selon la logique « ancienne » et utilisant ces matériaux sur le plan énergétique nécessitera à peu près les mêmes ressources qu’un meuble fabriqué pour être jetable. Il est alors aisé de comprendre le gain, en termes d’économie durable, qui serait obtenu en réduisant le nombre de cycles de production. On parle donc de moins d’énergie utilisée pour la production, de moins de consommation de matières premières, de moins de transports, de moins de déchets, et on pourrait aller beaucoup plus loin dans cette liste.
Même du point de vue purement économique du consommateur, les avantages ne sont pas moindres: il est vrai qu’un meuble construit avec certains critères et surtout avec certains matériaux peut coûter plus cher que d’autres, mais le payer une fois tous les 10 ans plutôt que trois fois en même temps aura ses avantages à moyen-long terme ; sans compter les économies d’énergie et de ressources qui sont normalement liées à la recherche et à l’achat d’un bien.

Aujourd’hui, nous rénovons une prestigieuse pâtisserie du centre de Cuneo, nous avons démonté les comptoirs de bar et de pâtisserie que mon père avait installés il y a 50 ans pour le père du client actuel et nous en installons de nouveaux qui dureront tout aussi longtemps: n’est-ce pas n’est-ce pas une bonne chose?

Livio Groppo

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